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MAURITANIE, LES CONVOYEURS DU DESERT | France 5 | Les Routes de l'Impossible

On dit de la Mauritanie que son immensité désertique déboussole. Aux confins du Sahara et du Sahel, à la croisée du Maghreb et de l’Afrique sub-saharienne, cette ancienne colonie française intrigue. Car la Mauritanie, c’est l’un des pays les plus vastes … et les moins peuplés au monde : quatre personnes au kilomètre carré. Après des années à subir le terrorisme, le pays s’ouvre à nouveau. La population, elle, n’a jamais cessé de vivre avec une autre menace : l’Harmattan. Un vent sec, sableux et poussiéreux qui balaye ces régions désertiques jusqu’à ensevelir les cultures … et les villages. Pour les familles qui restent, la survie est quotidienne. Pour les nourrir, des poissons congelés sont transportés dans le désert. En 4×4 et dans de simples cartons. Sans aucun moyen de conservation, c’est une véritable course contre-la-montre pour que ceux-ci arrivent à destination … et surtout … encore gelés. Sid Ahmed et son fidèle lieutenant Mohamed sont aussi chargés de ravitailler ces zones enclavées. Ils sont parmi les seuls à s’y aventurer. Au volant de leur antique camion, au milieu des dunes, ils assurent la livraison de denrées essentielles dans le désert. Ils affrontent une nature extrême, qu’ils tentent de dompter au prix d’efforts inimaginables. Dans un pays où 42% de la population vit sous le seuil de pauvreté, le Train du Désert est lui le dernier espoir de ceux qui n’ont plus rien. Ce géant d’acier transporte chaque jour 15 000 tonnes de minerais de fer sur l’unique voie ferrée du Sahara. Dans les bennes, des convoyeurs intrépides prennent tous les risques pour un salaire de misère. Et transportent marchandises et bétails au péril de leur vie.