PAPOUASIE – LA BOURSE OU LA VIE ?

Auteur(s) Julien Félix, Jean-Marie Lemaire
Chaine France 5
Émission Les Routes de l'Impossible
Durée 52'
Diffusion 18/12/2011


La Papouasie-Nouvelle-Guinée est l’une des dernières terres d’aventuriers. Dans ce pays qui vit encore isolé du reste du monde, les routes sont quasiment inexistantes. On ne compte officiellement que 700 kilomètres de voies asphaltées. La capitale elle-même, Port Moresby, est coupée du reste du territoire et n’est desservie par aucun axe routier. Elle n’est accessible que par avion. C’est dire l’importance que revêt la Highland Highway : cette route est l’une des rares du pays, la plus grande, et surtout la seule qui permette de relier les villes et les villages des montagnes à la côte. Pour les habitants des hauteurs, c’est aussi l’unique moyen d’être ravitaillés. Mais cette route est extrêmement difficile. Elle traverse les régions les plus sauvages et les plus dangereuses du pays. Très vite, elle cède la place à des nids de poules de plus en plus profonds et à une chaussée craquelée ou parfois totalement effondrée. Glissements de terrains, coulées de boue, accidents… les périls sont multiples sur la Highway. Les chauffeurs routiers sont aussi souvent pris pour cible par des bandes armées qui rançonnent les voyageurs. Kevin, lui, fait ce trajet depuis dix ans. Au volant de son imposant camion américain, ce chauffeur ravitaille trois fois par semaine la ville de Kundiawa. Son patron ? Un français exilé en Papouasie depuis plus de 20 ans. Cet aventurier a refait sa vie au cœur des montagnes de Papouasie. Il possède plusieurs camions et la plupart des commerces de la ville. C’est devenu un personnage respecté dans les hautes terres. Ici, on l’appelle même « le seigneur » ! Le sous-sol de Papouasie a attisé les appétits des grandes compagnies minières internationales. Ici, l’or, le gaz et le pétrole se trouvent en abondance, mais la plupart des exploitations sont au fin fond de la jungle tropicale. Leurs besoins en matériel sont énormes… Quelques chauffeurs expérimentés se risquent régulièrement dans ces contrées oubliées. C’est le cas de Billy. Sa mission : conduire deux énormes engins de chantiers jusqu’aux puits de pétrole de Moro. Un voyage éprouvant au cœur d’une forêt hostile. Au-delà de la Highway : la jungle et les montagnes! La plupart des villages ne sont accessibles que par avion. Chaque année, des pilotes perdent la vie sur les hauteurs. Il faut dire que la météo est imprévisible et les terrains d’atterrissages à peine praticables. Le plus souvent, ils se résument à des pistes boueuses et glissantes… Antoine, un jeune Néo-zélandais, fait ce travail depuis un an déjà. C’est un job risqué, mais c’est aussi sa passion. Sur les rares pistes du pays, les seuls moyens de transport collectifs restent de vieux pick-up délabrés. Leurs chauffeurs ne se préoccupent absolument pas des questions de sécurité. La voiture chargée de passagers et de victuailles, Paul relie tous les jours les villages du mont Wilhelm – le plus haut sommet de Papouasie – à la vallée. Ici, les freins et les amortisseurs sont soumis à rude épreuve ! La moindre erreur, et c’est la chute assurée au fond du ravin… C’est dans cette région, sur le toit de la Papouasie, que vit le père Matthew. Ce curé Papou est un homme à part. En ce jour de Noël, il célèbre une messe géante avant de se lancer à l’assaut de pistes oubliées qu’il est le seul à oser emprunter. Sa destination ? Des villages loin de tout où il doit apporter la bonne parole.

AUTRE DIFFUSION : vendredi 30 décembre 2011 à 13h55.


Master : 1999